Video credit: Hélène Lücke

Name correction: Raymond Lévy

 

 

 

 

 

 

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Le projet

 

Ce projet est l’installation d’un projet artistique ambitieux et à grande échelle. Le projet redonnera vie à une synagogue abandonnée dans la petite ville alsacienne de Reichshoffen, dans les Vosges du Nord.  L’exposition sera ouvert au public à partir de mars 2018.

Un peu d’histoire : durant près d’un millénaire, l’Alsace a été l’épicentre de la vie juive d’où a émergé la langue Yiddish (yiddish-daitch/ judéo-alsacien), et aussi le fameux foie gras. Interdites dans les villes jusqu’en 1791, les communautés juives se sont essentiellement développées dans les campagnes. Dans les années les plus glorieuses, il y avait quelques 200 synagogues réparties sur cette magnifique région rurale,  et souvent dans des endroits très reculés. Nombre d’entre elles ont été détruites, en partie par les nazis, en partie par dégradation naturelle, alors que les communautés juives peu à peu disparaissaient.

Bien que  la synagogue de Reichshoffen ait subi des tirs de balle, des incendies et des pillages, elle est une des dernières encore debout.

Avec la création, ce projet ambitieux cherche à redonner un nouveau souffle à cet édifice. Il s’agit d’une installation artistique de grande ampleur réalisée spécialement pour ce site . Il se place en étroite harmonie avec l’histoire, le contexte,la spécificité et l’énergie de cette bâtisse.

Utilisant la sculpture,  la lumière et le mouvement, l’installation contrôlera et transformera la totalité de l’espace intérieur pour en faire un lieu de réflexion, de questionnement et de lien.
Elle interagira et réagira, en particulier avec les vitraux remarquables, les sculptures en pierre et avec d’autres vestiges originaux encore en place, et créera une impression générale d’intemporalité et d’émerveillement.

La plupart des gens, y compris les habitants de la ville, ignorent son histoire, sa pertinence et même son existence. Le projet vise à changer cette méconnaissance. L’architecture du bâtiment rassemble les traditions musulmanes, chrétiennes et juives; un rappel de l’importance de la diversité dans des régions hors des grandes villes.
Elle va aussi permettre à une population rurale de s’intéresser à une installation d’art contemporain de qualité et qui est habituellement accessible au public dans les grandes métropoles.

Le projet a été primé

En février 2017, le projet a obtenu le prix de la meilleure proposition de projet par “La Dinée” prix prestigieux d’art contemporain à Strasbourg (France). L’initiative a été recommandée par un nombre de curateurs de haut niveau et de directeurs de galeries.
Le projet est également fortement soutenu par le Consistoire Israélite du Bas-Rhin, la Région du Grand Est et le centre d’art contemporain Accélérateur de Particules.

Les dates

Le vernissage de l’exposition est prévue en mars 2018. Elle devrait durer 6 mois. Elle accueillera le public mais aussi des visites scolaires, des programmes éducatifs, des visites guidées, des conférences et des symposium d’artistes. Elle donnera lieu à la publication d’un catalogue.

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About the Project

 

IMG_1050 copy«Les Résidus du Vide» (Leftovers from the void) is a forthcoming art installation (Spring 2018) by acclaimed artist Ben Jack Nash. The project surmounts cultural barriers, lifts the veil on a part of our shared history and catapults contemporary art into a region where it is difficult to access.

It takes place inside a magnificent but sadly abandoned synagogue which stands empty for fifty years. It is located in Reichshoffen among the idyllic French countryside of Alsace, France.

Reichshoffen synagogue is part of our world heritage. It is one of the last testimonies of a disappeared tribe – the Jews of rural Alsace. In the future, this synagogue together with the other rural synagogues in the region, will be held up similar to how Mayan Temples are considered today.

About the Artwork

Built under Napoleon in 1851, Reichshoffen synagogue is a rich and unusual blend of distinct styles and radiates a quiet but strong spiritual atmosphere. A product of its time, it is also the product of major social changes that were taking place in France and Europe. Established for over a  thousand years since the Romans, The Jews of rural Alsace lived privately and on societies’ margins. Timorously tucked behind trees and buildings, the synagogue mirrors this discretion.  It’s silhouette, wooden pews and cross-shaped weather vane resemble a christian chapel. It’s windows, doors and geometric decoration are distinctly Islamic Moorish. It is on closer and perhaps with only an insider’s inspection, that the true function of the building is revealed.

The artwork takes the form of an architectural intervention. It will integrate a series of ‘sculptural interactions’ constructed specifically for this site and this project that respond tightly and in close harmony with the character and energy of the building and its space. Elements of uncertainty, deception and discretion will be important informing ideas as will the notion of physical and social transformation. Several individual elements such as the stained glass windows, candelabras and stone carvings will be interacted with in such a way that, as with the fate of the community itself, their very existence becomes open to doubt.

 

Project Endorsement

In February 2017 “Les Résidus du Vide” won the prize for best project at the prestigious contemporary arts award  “La Dînée” in Strasbourg, France. The award is a micro-finance initiative initially selected and put forward by a number of high-profile curators and gallery directors. It aims to recognise art projects of  excellence and distinction and provide the often much needed launch-pad for their development. Selectors included:

Margot Delalande (Head of Collections, FRAC Lorraine)Screen Shot 2017-02-06 at 10.41.32

Maryse Jeanguyot (Director at Faux Mouvement Centre d’Art Contemporain, Metz)

Jean-Francois KAISER (Director at Jean-Francois Kaiser Gallery, Strasbourg)

Alexandra Adler (Curator at Haus der Elektronischen Küinste, Basel)

Ileana Rodruguez (Curator at Phantom Projects Contemporary)

Claudio Vogt (Curator at Kunsthalle Basel)

In addition, the project has won support from Accélérateur de Particules, a Strasbourg based organisation driving contemporary art in the Region. It is also made possible thanks to the Consistoire Israélite du Bas Rhin who is rehabilitating deconsecrated synagogues for cultural use.

 

Make a donation

This is a non-profit, large scale ambitious project spanning over two years and located in a fragile and historical building.  It requires the help of volunteers and expert technical support to make it a success to the highest industry standard.

If you would like to actively participate then you can make a contribution via the link below.

If you have any questions or would like to become an official partner, please contact the artist directily at studio@benjacknash.com

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